Notre fierté de pouvoir dire « je l’ai fabriqué »

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Une nouvelle a attiré mon attention cette semaine. Un individu intelligent a remarqué que quelqu’un sur le site de partage de photos Flickr avait caché un petit message dans le code du site Web. Il s’agit d’un avis «Nous embauchons» visant à détacher les personnes vraiment intéressées par le fonctionnement du site.

Je pense que c’est un excellent exemple de ce que j’appelle «micro-personnalisation» – les petites façons par lesquelles les gens peuvent mettre leur empreinte sur ce qu’ils font, sans affecter l’intégrité globale du produit.

Ce n’est pas une idée nouvelle, et ça a été longtemps utilisé comme une marque de qualité – achetez un V12 Mercedes et vous verrez une signature du fabricant du moteur fièrement affichée sur une plaque en premier plan. Concernant la sécurité, quand vous tirez la poignée d’ouverture d’un parachute, vous avez la certitude qu’une personne qualifiée a emballé le parachute selon une norme exigeante, car leur signature et le sceau sont répertoriés dans le journal de bord.

La technologie offre une nouvelle façon pour que la micro-personnalisation puisse ajouter de la valeur, créer de l’intérêt, et offrir du plaisir. Pendant des années, les amateurs de technologie ont traqué les « Easter Eggs » dans les logiciels. Ces suppléments cachés peuvent être aussi simples qu’un « cheat » dans un jeu – un indice permettant de tricher -, ou, par exemple dans le cas de Photoshop, présenter un véritable simulateur de vol.

Les développeurs de sites Web ont longtemps caché des messages et des images dans leur code, comme le récent changement de site HMV, célébrant la renaissance des chaînes avec une image cachée de Nipper le chien dans le code HTML.

Vous vous souvenez peut-être du phénomène de Félix le chat il y a quelques années? C’était un logiciel gratuit plaçant un petit chat noir et blanc sur votre bureau courant derrière le curseur, laissant des empreintes de pattes sur votre écran et une série d’autres singeries. Il fût conçu pour imiter le très impopulaire Paperclip helper (et aussi vous faire acheter une certaine marque de nourriture pour chat).  C était charmant, inutile, et également propriétaire d’un étrange secret …
Un jour, ennuyé, je fis tourner le programme Felix sur un décodeur Hex Le décodeur montra comme prévu le code du programme … mais aussi un magnifique morceau de philosophie articulant clairement l’état d’esprit du développeur le jour où il fît cela.

Cette découverte me réjouît, mais aussi j’en suis sûr, réjouît le développeur. Et c’est cette seconde partie que je trouve importante…

J’ai parlé dans mon dernier blog de la nécessité pour les gens de comprendre la signification de ce qu’ils faisaient , et je crois que la micro-personnalisation est un élément crucial. La possibilité pour un individu de s’attribuer quelque chose est extrêmement puissant, coûte peu, et ajoute beaucoup au destinataire.

J’ai récemment travaillé avec une société de dispositifs médicaux fabriquant des produits complexes de soins de plaies. Les ouvriers de coupe réalisent la coupe des éléments les plus compliqués à la main, puis signent sur le côté de la boîte. Leur manager m’expliqua qu’un nouvel employé se demanda pourquoi ils faisaient cela, il partagea avec lui des lettres de remerciement qu’il avait de personnes écrivant pour remercier les employés en particulier.

Nous sommes toujours prompts à étiqueter les choses comme «production de masse» et pensons rarement aux petits moyens que nous pouvons utiliser pour rendre les produits plus personnels, et plus significatifs pour l’acheteur. Bien sûr, signer chaque boîte de haricots qui se précipite sur la ligne de production ne fonctionnerait pas, mais cela ne signifie pas que tout ce qui se fait à la chaîne ne peut pas être personnalisé. Sans doute comme beaucoup, je souris quand je vois une note d’emballage disant «inspecté par Sanjay», plutôt que l’impersonnel «Inspecté par 1467. Il est bon de savoir qu’une personne a mis son nom sur quelque chose, et ça rend sans doute plus heureux de l’avoir acheté!

Pour ceux prenant part à la production, avoir le sens du soin, la fierté et la propriété est une situation gagnant-gagnant.  Ils pourront être plus heureux, en meilleure harmonie avec leur travail et l’entreprise aura la garantie d’un produit de qualité supérieure. Laisser les gens personnaliser ce qu’ils font est un puissant moyen d’atteindre cet objectif.

Alors, voici mon défi – regardez ce que vous faites, ce que vous fabriquez – et posez-vous la question «comment puis-je me l’attribuer?  Ou, si vous êtes un manager, posez-vous la question «comment puis-je aider mon équipe à se l’approprier?

Pensez petit, que pourrait ajouter une personne pour s’approprier un produit ? Comment pourrait-elle apporter son propre style ou son approche? Quelle valeur donner quelque chose de plus personnalisé offre t-il à vos clients ?

Nous sommes plus heureux quand nous voyons notre travail comme notre réalisation, quand nous souhaitons signer ce que nous avons fait, et dire aux gens: «Je l’ai fait».

Chris Preston ( @ Trimprop ) est diplômé en psychologie et spécialisé dans la communication interne et le développement d’équipe. Il est actuellement directeur à Les constructeurs de la culture .